Foto: INSTAGRAM - RICHARLISON

Konačno je došao i taj trenutak. Napetost i dojmovi sa Svjetskog nogometnog prvenstva u Rusiji slegli su se, transferi su odrađeni i sve je spremno za novu sezonu najkompetetivnije i najuzbudljivije nogometne lige svijeta. Branitelji naslova Manchester City su pod naučenom novom filozofijom Pepa Guardiole prošetali kroz konkurenciju zaradivši troznamenkasti broj bodova i zgoditaka, no hoće li moći ponoviti uspjehe ove sezone?

Liverpool igra iznimno gledljiv i zabavan nogomet pod Jurgenom Kloppom, nešto što se očekuje i od Chelseaja pod novim strategom Maruziom Sarrijem. Vidjet ćemo i hoće li se Burnleyeva bajka pod Seanom Dycheom nastaviti te smo zaintrigirani novim klubovima u ligi. U premierligaško društvo su se priključiki Wolverhampton, Fulham i Cardiff, dok su nas, podsjetimo, iz prvog razreda engleskog nogometa napustili Swansea City, Stoke City i West Bromwich Albion. Znam da je ovo iznimno teško za pogoditi jer se u godinu dana zaista mnogo toga može promijeniti, no treba pokušati na osnovu dosadašnjih informacija, pa pokušajmo složiti predviđanja za tablicu najjače lige s Otoka.

Tko će do naslova, tko do europskih natjecanja, a tko do Championshipa?

20. Cardiff

Nije to više onaj Cardiff koji je prije pet godina pod malezijskom palicom i s nedostatkom tradicije ušao u najviši razred engleskog nogometa. Ovo je takozvani mali niželigaški klub za kojeg je veliki uspjeh da je uopće došao do Premiershipa. Menadžer velške momčadi Neil Warnock specijalist je za plasiranje u viši rang natjecanja, ali i ne i za ostanak u ligama. Iskreno, nisam baš pobornik toga da ekipe koje ulaze u ligu ispadaju iste sezone, uzevši u obzir podatak da je tek pet od posljednjih 15 novopečenih prvoligaša u posljednjih pet sezona odmah ispadalo, što znači jedan od tri po sezoni. Po mojem mišljenju, to je baš Cardiff, no unatoč posljednjem mjestu na tablici smatram da će mladi danski napadač Kenneth Zohore imati vrlo dobru sezonu te da će si zaraditi dobar transfer možda već i do siječnja, što će biti dodatan udarac za novu momčad lige.

19. Huddersfield

Foto: INSTAGRAM – HUDDERSFIELD TOWN

Takozvani sindrom druge sezone je na redu za momčad za koju se i dalje još uvijek svi pitaju kako nosi titulu premierligaškog kluba. Daleko od toga da Davidu Wagneru ne treba skinuti kapu za sve što je učinio prošle sezone, no kupnje u prijelaznom roku su zaista upitne. Dva najjača pojačanja su Terence Kongolo i Erik Durm, a obojica igraju na istoj poziciji. Aaron Mooy kao nositelj igre neće sam moći povezivati konce u veznom redu, a daleko najbitnija razlika između prošle i ove sezone je faktor sreće jer su ga prošle sezone su momci iz Huddersfielda imali na pretek. Ove sezone je jako teško da će se to ponoviti.

18. Brighton

Svaka čast Chrisu Hughtonu na poprilično uvjerljivom ostanku i 15. mjestu prošle sezone, no ova sezona neće biti toliko ugodna. Istina, pojačanja u ofenzivnom dijelu momčadi ne mogu nikom promaknuti te će Florin Andone, a pogotovo Alireza Jahanbaksh stvarati goleme probleme čak i najjačim obranama lige, no obrana Brightona je ta koja bi ove sezone mogla zakazati. Dolazak ne toliko pouzdanog Leona Baloguna iz Mainza te mladog i neiskusnog Bernarda iz Leipziga ne ulijevaju veliko povjerenje, a smatram da Shane Duffy i Lewis Dunk na stoperskim pozicijama koji su prošle sezone igrali iznad svih svojih mogućnosti ne mogu ponoviti takve partije.

17. Bournemouth

Bournemouth ima pouzdanu formulu: Nemoj popravljati ono što nije pokidano. Već godinama Eddie Howe prije svake sezone dobija glasne kritike kako nije aktivan na tržištu te mnogi njegovu momčad vide u Championshipu, no na kraju se uvijek te kritike uspiju razuvjeriti. Smatram da će ove sezone biti teže nego ikad, ali također smatram da će uspjeti sačuvati premierligaški nogomet na omalenom Vitalityu, koji broji tek nešto više od 11.000 mjesta te tako još jednom, ovog puta ne sa snažnim predznakom, razuvjeriti sve one koji nisu imali povjerenja u talentiranog 40-godišnjeg stratega.

16. Southampton

Liverpoolova najdraža trgovina prošle je sezone opako visjela. Mark Hughes je došao i spasio situaciju za ekipu sa St. Marya, a sudeći po dolascima Jannika Vestergaarda iz Monchengladbacha i Mohammeda Elyonoussia iz Basela simpatična momčad ima snažne naume zaobići borbu za ostanak. U toj će borbi ipak biti jer se dosta lošijih momčadi pojačalo mnogo više, ali mislim da će iskustvo Hughesa u prvom razredu engleskog nogometa biti presudno za ostanak ekipe s juga Otoka među lavovima.

15. Newcastle

Malo je reći da je čelni čovjek Newcastlea Mikea Ashleya jedan od najomraženijih ljudi na krajnjem sjeveru Engleske. Rafa Benitez s bolesno limitiranim budžetom već nekoliko godina radi čuda, a prošlogodišnje 10. mjesto najveći je dokaz toga. Neće biti toliko dobri ove godine, no i dalje će sačuvati status standardnog prvoligaša. Kapetan Jamaal Lascelles bi ubrzo mogao konkurirati i za mjesto u početnoj postavi Gordog Albiona ako nastavi s fantastičnim partijama, dok bi novo pojačanje iz ispalog West Bromwich Albiona Salomon Rondon konačno trebao eksplodirati pod španjolskim stručnjakom. Bez obzira na neke iznimne pojedince, 15. mjesto je sasvim realan i zadovoljavajuć doseg za nevjerojatno lojalnog Rafu.

14. Fulham

Foto: INSTAGRAM – FULHAM

Ryan Sessegnon, Jean Michael Seri, Andre Schurrle, Calum Chambers, Aleksandar Mitrović. Ovakav popis imena ne sliči momčadi koja je tek došla iz Championshipa i “samo” želi zadržati ostanak u Premier ligi. Prva zvijezda je dakako Sessegnon, 18-godišnji klinac koji je lani zapalio Championship te se očekuje da će isto učiniti i u Premiershipu. Kostur momčadi je iznimno jak te uz nabrojana velika imena koja su stigla u London nema sumnje da ćemo i iduće sezone gledati premierligaški nogomet na Craven Cottageu. Možda čak i odu koje mjesto više, no za prvu sezonu je 14. mjesto potpuno dobar plasman.

13. Burnley

Europa će ih zahvatiti. Burnley je odigrao najbolju sezonu u svojoj povijesti prošle sezone, a najviše zahvala dakako ide “ginger Mourinhu”, Seanu Dycheu koji je momčad bez velikih imena pretvorio u najbolju momčad na Otoku nakon takozvane velike šestorke, mjesto koje je inače rezervirano za višebudžetne momčadi poput Evertona ili West Hama. Ne smatram da će se Burnley potpuno raspasti, no dolazak Mateja Vydre iz Derbyja nije neko veliko pojačanje, dok dolazak Joea Harta može prouzročiti više negativnog nego li pozitivnog u momčadi, uzevši u obzir da je Nick Pope odigrao sezonu iz snova pa za bivšu englesku jedinicu i nema previše šanse. Potencijalni odlazak fenomenalnog Jamesa Tarkowskog, umor od igranja europskih utakmica sredinom tjedna, ali i starost momčadi (najstarija u ligi) prouzrokovat će povratak u nebitna prostranstva sredine ljestvice, tamo gdje Burnley realno i pripada.

12. Watford

Momčad s Vicarage Roada prije svake je sezone totalna nepoznanica. Posjeduju kadar igrača koji može eksplodirati, ali i mogu biti na razini trećeligaških klubova. Četiri promjene stratega i posljednje tri sezone zasigurno ne ulijevaju nadu u kontinuitet momčadi, no pojedinci poput Abdoulayea Doucurea, Gerarda Deulofeua i Nathaniela Chalobaha mogu učiniti razliku na svakoj utakmici, dok na obrambenim pozicijama imaju dovoljno dubine (čak 16 podjednako dobrih braniča) i iskustva kako bi očuvali mrežu netaknutom dovoljno puta da bi primirisali gornjem dijelu tablice, no ništa više od toga.

11. Everton

Klub koji plati 57 milijuna eura za Richarlisona, napadača koji tijekom 2018. još uvijek nije ni zabio ni asistirao, mora zabrinuti čak i one s najviše optimizma. Imaju Toffeesi jako dobru momčad u odnosu na klasične momčadi sredine tablice ili borbe za ostanak, no nekako se u ovom okruženju, pogotovo pod neiskusnim Marcom Silvom ne osjeća taj momčadski duh koji je toliko podcijenjen u uspjesima svake ekipe. Gueye, Tosun, Keane i Pickford možda odigraju dobre sezone, no za nauditi ili pak doći blizu ekipi s vrha trebat će 11 pojedinaca s dobrim sezonama, a ne četiri-pet.

10. Leicester

Foto: INSTAGRAM – LEICESTER CITY

Riyada Mahreza više nema na King Poweru, no važniji je, barem prema mišljenju ovog autora, ostanak Harrya Maguirea koji je pokazao da je bez ikakve sumnje među desetak najboljih braniča planete. I ne, to nije ono standardno englesko pretjerivanje u medijima, Maguire je zaista fantastičan i njegov ostanak će barem za 20-ak posto pojačati broj nečuvanih mreža za momčad, dok dolasci našeg Filipa Benkovića i Portugalca Ricarda Perreire zasigurno pomažu u tom naumu. Stavite li na gol Kaspera Schmeichela te Jamiea Vardya u napad s potporom novog krila Rachida Ghezzala, imate recept za solidnu sezonu bivših prvaka.

9. Crystal Palace

Nitko nije iznenadio na tržištu kao Crystal Palace. Glavno je pitanje za njihovu predstojeću sezonu i uspjehe bilo hoće li uspjeti zadržati njihovu zvijezdu i nositelja igre, Wilfrieda Zahu. Ne samo da je londonska momčad uspjela zadržati svoju glavnu zvijezdu, nego su i doveli neke pojedince za koje su se predviđali transferi u klubove samog europskog vrha. Prvi na pamet pada besplatan transfer Maxa Meyera iz Schalkea, možda jedan od najšokantnijih transfera ovog prijelaznog roka, a ništa manje velik nije ni dolazak Cheikhoua Kouyatea iz gradskih rivala West Hama. Uzmemo li u obzir i besplatan dolazak vratara Vicentea Guaite koji je prošle sezone imao treći najbolji postotak obrana u Primeri, Palace bi stvarno trebao imati jako dobru sezonu pod bivšim engleskim izbornikom Royem Hodgsonom.

8. Wolverhampton

Foto: INSTAGRAM – WOLVERHAMPTON

Engleska momčad s porugalskim štihom spremna je postati novi premierligaški hit, a imaju i razloga takvo što očekivati. Jedna od najdominantnijih Championship izvedbi proteklog desetljeća ulijeva povjerenje u Nuna Espirita Santa i njegove igrače. Dolasci Ruia Patricia, Joaoa Moutinha, Dioga Jote, Adame Traorea i Raula Jimeneza pun su pogodak i mala je vjerojatnost da će baš svi zakazati, a uz fenomenalnog 21-godišnjeg Rubena Nevesa u sredini terena moguć je i lov na europski nogomet. Jedno je sigurno, mora se dogoditi čudo da se Vukovi vrate u Championship.

7. West Ham

Foto: INSTAGRAM – WEST HAM

Mauricio Pellegrini osvajač je Premier lige i zna kako se nositi s pritiskom na Otoku. Čekićari su se strašno pojačali tijekom ljeta i imaju velike ambicije za Europu, pa čak i probijanje među najjačih šest. Na Olimpijski stadion stigli su Felipe Anderson, Andrij Jarmolenko, Lukaš Fabianski, Issa Diop, Jack WIlshere i Lucas Perez. Imena su to koja bi trebala osigurati igranje Europa lige za četvrtu najjaču londonsku momčad lige. Poznavajući Pellegrinijev pedigre i reputaciju, ne vidim West Ham ispod najbolje sedmorke lige.

6. Manchester United

Mourinho očito ne želi imati dobar duh u momčadi i dobre rezultate. Portugalac se zadnjih mjeseci ponaša kao mala beba, vrijeđa svoje igrače te umanjuje njihovu važnost. Pogba osvoji svjetsko prvenstvo uz odlične partije, a Jose ga nagradi uvrijedama i kritikama. Stoji, nekad su kritike i poželjne, no motivacija je u ovakvim trenucima puno značajnija. Zbog toga smatram da će Crveni Vragovi ostati izvan mjesta za Ligu Prvaka, bez obzira na sve zvijezde koje nastupaju na Old Traffordu.

5. Arsenal

Unaiju Emeryu trebat će vremena za prilagodbu na stresni i zahtjevni život trenera u Engleskoj, pogotovo na Emiratesu gdje su se ljudi toliko navikli na kritike da su zaboravili baciti pokoju lijepu riječ. Ne vidim tu totalni raspad kao primjerice u Moyesovom Unitedu, Torreira, Aubameyang i Mkhitaryan će i dalje imati dobre partije u dresu Topnika, no kontinuitet će zasigurno nedostajati, prvenstveno zato što je Emery poznatiji kao turnirski strateg nego ligaški. Zato i predviđam odlične partije pa možda čak i osvajanje Europske lige, no na Otoku neće biti baš bajno.

4. Chelsea

Foto: INSTAGRAM – CHELSEA

Slično kao i kod Emerya, i Sarriju će trebati vremena za prilagodbu na Stamford Bridgeu, pogotovo kad se uzme u obzir koliko je kasno došao u London, što je isključivo krivica čelnih ljudi Bluesa. Nevjerojatan vezni red s Kanteom, Jorginhom i Kovačićem bit će glavna snaga Plavaca, dok je najviše brige za Sarrijev stil igre u samom vršku napada gdje ni Giroud ni Morata ne odgovaraju zahtjevima koje iskusni talijanski stručnjak ima u svojoj filozofiji. Hazardova individualna kvaliteta mnogo će toga donijeti, no obrana na čelu s najskupljim vratarom svih vremena Kepom, koja će vrlo vjerojatno o preći u potpuno novi taktički sistem, ne ulijeva povjerenje za brzu i efikasnu prilagodbu.

3. Tottenham

Mauricio Pochettino je fenomenalan menadžer. Sastavio je ekipu po svojoj mjeri, po mjeri igrača i što je najvažnije, ekipu koja ima više-manje konstantnih jedanaest na terenu. Uigranost je ključ jer se tako stvara i kontinuitet, a treće mjesto bilo bi ponovo velik uspjeh za Pijetlove, bez obzira što se tako vrte već posljednje tri sezone. Harry Kane je kandidat za najboljeg strijelca, Eriksen za najboljeg igrača, a obrana s Verthongenom i Alderweireldom te eksplodiralim Trippierom jedna je od najsigurnijih u prvenstvu već godinama. Nikog nisu doveli, nitko im nije otišao, pravi recept za očuvanje kohezije i dobrih rezultata, jer dečki iz sjevernog Londona neće gubiti motivaciju dok nešto ne osvoje.

2. Liverpool

Ove sezone više nema osobe koja bi se iznenadila da Redsi ponovno uđu u finale Lige Prvaka. Klopp je na Anfield doveo Keitu, Fabinha, Shaqirija, ali vjerojatno i najvažnije – Alissona, vratara koji je važan ne zbog grešaka Lorisa Kariusa jer bi na takav način bilo stvarno plitko gledati, već zbog njegove igre nogama. Liverpool tu praktički dobiva trećeg stopera i čovjeka koji ima preciznije duge lopte i od Virgila Van Dijka i od Dejana Lovrena, koji je (mogu kritike reći što god hoće) trenutno zaista jedan od najboljih stopera svijeta. Ako Salah, Firmino i Mane budu na svojoj očekivanoj razini, Liverpool može i u bitku za titulu, no mislim da će prvo mjesto biti ipak prevelik zalogaj.

1. Manchester City

Foto: INSTAGRAM – MANCHESTER CITY

Premier liga se pretvara u Guardiola show. Kevin De Bruyne je masovno podcijenjen igrač koji bi svake godine trebao biti u najužoj konkurenciji za Zlatnu loptu, David Silva se preporodio, dok ofenzivno društvo u režiji Aguera, Sanea, Sterlinga, Jesusa te pridošlice Riyada Mahreza ne može prestati igrati na najvišoj razini. Čak i ako netko od njih zakaže, ima ih pet, a na terenu većinom samo tri mjesta tako da im nije ni problem. Benjamin Mendy se vraća s bolničkog kreveta, John Stones je u životnoj formi, a Kyle Walker je pouzdaniji no ikad. Možemo još i nadalje i nabliže o ovom sastavu Citya, ali jednostavno je za zaključiti da će se morati dogoditi puno velikih problema u ovoj momčadi kako na kraju ne bi bili prvaci.

KRATKA PREDVIĐANJA ZA KRAJ SEZONE

Najbolji strijelac: Mohamed Salah
Najbolji igrač: Kevin De Bruyne
Najbolji vratar: Alisson
Najbolji transfer: Jorginho
Najgori transfer: Richarlison
Najbolji mladi igrač: Ruben Neves
Najbolji strateg: Maricio Pellegrini
Momčad prvenstva (4-3-3):
Alisson – Trippier, Stones, Van Dijk, Mendy – Jorginho, De Bruyne, Eriksen – Salah, Kane, Hazard