Foto: Jurica Galoić/PIXSELL

Nakon još jednog razočaravajućeg nastupa hrvatske košarkaške reprezentacije na europskom prvenstvu (osmina finala) i dva uvodna poraza od Italije i Nizozemske u kvalifikacijama za Svjetsko prvenstvo 2019. u Kini, u predstojećoj nas godini očekuju preostale četiri utakmice (dvaput s Rumunjskom, Nizozemska kod kuće te Italija u gostima) nad kojima je imperativ pobjede. Nešto je lakše kad se zna da u drugi krug idu tri prvoplasirane reprezentacije.

S obzirom na to da zbog sukoba FIBA-e i ULEB-a ne može računati na NBA igrače te one koji igraju u Euroligi, Hrvatska se mora osloniti na neuigranu i neiskusnu momčad sklopljenu od igrača iz regionalnih i manje poznatih europskih klubova. Pred izbornikom Ivicom Skelinom težak je zadatak da Hrvatska ne ostane bez velikog natjecanja do europskog prvenstva 2021. godine.

Šestorica u NBA

Što se tiče hrvatskih klubova u regionalnim natjecanjima, Cedevita drži drugo mjesto u ABA ligi te je sigurna za ulaz u doigravanje. Sličnom se nada i Zadar koji je podigao razinu igre te je samo pobjedu udaljen od posljednjeg mjesta koje vodi u doigravanje. Cibona će igrati dovoljno da osigura opstanak u ligi dok se Split u novostvorenoj ABA ligi 2 puni iskustvom nakon sjajne lanjske sezone.

Iako ne brani hrvatske boje, pozornost treba obratiti na trenutačno najveću zvijezdu slovenske, ali i europske košarke Luku Dončića. Glavna uzdanica Real Madrida nakon zlata na eurobasketu će biti top 5 pick sljedećeg NBA drafta

U klubovima poput Barcelone, Bamberga i Efesa važne će uloge i dalje igrati Ante Tomić, Leon Radošević i Krunoslav Simon. Izvan najjačeg europskog natjecanja, ništa manje važne uloge nemaju ni Marko Popović u Fuenlabradi, odnosno Hrvoje Perić u Veneziji.

Hrvatska se može pohvaliti da trenutačno ima čak šestoricu košarkaša koji nastupaju u NBA ligi. Ivica Zubac i dalje strpljivo čeka svoju prigodu s klupe u LA Lakersima.

Mlada nada Orlanda

Drugi naš 20-godišnji centar Ante Toni Žižić u istoj je situaciji u Cleveland Cavaliersima. Dragan Bender dobiva mnoge prigode i dobro se razvija u mladoj momčadi Phoenix Sunsa. Osim te trojice, budućnost hrvatske košarke predstavlja i Mario Hezonja koji u Orlando Magicu napokon pokazuje znakove života te ga nikako ne treba otpisati. Dario Šarić kao srce i duša Philadelphije 76-ersa će nakon sušnog razdoblja “Procesa” loviti postsezonu dok ista očekivanja ima i važna karika Indiana Pacersa Bojan Bogdanović.

Iako ne brani hrvatske boje, pozornost treba obratiti na trenutačno najveću zvijezdu slovenske, ali i europske košarke – Luku Dončića. Glavna uzdanica Real Madrida nakon zlata na eurobasketu će biti top 5 pick idućeg NBA drafta zahvaljujući nevjerojatnoj količini talenta i vještine s kojom ovaj nepuni devetnaestogodišnjak raspolaže.