Foto: Neva Žganec / GLOBAL

Američki glumac Arnold Schwarzenegger još se 1984. godine u kultnom filmu “Terminator” pojavio kao robot s ljudskim osobnostima. Roboti i umjetna inteligencija odavno su središte različitih filmova, serija i knjiga, a u posljednje vrijeme počeli su se pojavljivati i razvijati na društvenim mrežama i to u ulozi influencera. Virtualni influenceri umjetno su stvorene osobnosti koje, baš kao i drugi influenceri, stvarni ljudi, imaju profile na društvenim mrežama i svojim objavama utječu na korisnike.

“Iza virtualnog influencera može stajati bilo tko, tko ima znanje ili druga sredstva za kreirati ga”, navodi Domagoj Bebić s Fakulteta političkih znanosti, koji smatra da je pojava robota u ulozi influencera bila samo pitanje vremena.

Marketing bez mane

Bebić ističe da se pojavljuju u svim drugim ulogama s kojima se ljudi susreću u svakodnevici, pa bi bilo čudno da se nisu pojavili i na digitalnim medijima. S njim se slaže i Mia Biberović s portala Netokracija koja navodi da virtualni influenceri nisu novost, već da postoje dulje, a kao primjer ističe animirane likove.

“Barbie je lutka i lik iz crtanog filma pa je poprilično utjecajna već desetljećima”, kaže Biberović. Napominje da je jedina razlika virtualnih influencera u odnosu prema drugima to što se za virtualne nije znalo da su stvoreni digitalno dok to sami nisu otkrili.

Virtualni influenceri donose brendovima točno ono što su naručili, za razliku od stvarnih koji ponekad ne mogu ispuniti želje brenda, navodi Mia Biberović s Netokracije

Prije je za stvaranje virtualnog influencera bilo potrebno osmisliti određeni sadržaj i putem računala izraditi fotografije i videozapise, a danas sve veću ulogu igra i umjetna inteligencija. Upravo je umjetna inteligencija zaslužna za to da se virtualni influenceri na društvenim mrežama mogu ponašati poput ljudi. S obzirom na to da su stvoreni umjetno, virtualni influenceri mogu biti oblikovani gotovo savršeno, sa savršenim prikazom života i izgledom, a kao takvi idealna su podloga za influencerski marketing.

“Oni brendovima donose točno ono što su naručili, sadržaj koji žele”, objašnjava Biberović i dodaje da “ponekad stvarni influenceri ne mogu ispuniti želje brenda, ali s virtualnima je to lakše”.

Foto: Marija Gašparović

Također, napominje Bebić, ako sam brend odluči oblikovati virtualnog influencera dobit će savršenog ambasadora. Pojedine kompanije već su se i upustile u taj pothvat, poput američkog lanca brze hrane KFC-a, koji je svoje zaštitno lice, osnivača Colonela Harlanda Sandersa, prebacio na društvene mreže i oblikovao ga kao virtualnog influencera.

Iako su takvi influenceri stvoreni s pomoću tehnologije, zbog čega se postavlja pitanje mogu li biti pristrani ili imati negativan utjecaj, tehnologija im nije dosad predstavljala prepreku u promociji i radu s brendovima. Biberović navodi da o virtualnim influencerima, ipak, brigu vodi tim ljudi koji pazi da influenceri dobro rade i komuniciraju s brendovima i pratiteljima.

Potreba za pravilima

“Iza tehnologije stoje ljudi, a tehnologija je samo oruđe“, kaže Biberović. Moguće je da će i virtualni influenceri, poput stvarnih, griješiti u svom radu, ali dosad nije bilo tako, dodaje Biberović koja smatra da su upravo zato zanimljivi mnogim kompanijama.

No, dok mogu biti odličan izbor za brendove i marketing, virtualni influenceri prikazom savršenog, a često nerealnog, života mogu odbiti pratitelje i druge korisnike. Osobito se pritom ističe pitanje mentalnog zdravlja.

“Svatko tko će kreirati virtualnog influencera morat će odlučiti hoće li biti savršen ili više nalik na čovjeka, važno je educirati mlade na vrijeme da bi znali razlikovati virtualni od stvarnog svijeta”, upozorava Bebić.

Domagoj Bebić, Foto: Slavko Midzor/PIXSELL

Biberović pak vjeruje da bi uskoro mogli početi djelovati i virtualni influenceri s određenim manama, ali samo zato što je trenutačno popularno govoriti o mentalnom zdravlju, toleranciji i prihvaćanju nedostataka. S obzirom na to da su umjetni, a može ih stvoriti bilo tko, virtualni influenceri otvaraju različita etička pitanja poput odgovornosti i potrebe za nadzorom. Biberović se tako pita što će biti ako virtualni influencer izazove određenu negativnu posljedicu ili kada treba otkriti je li nešto virtualno ili stvarno.

“Teško je povući granicu između stvarnog i virtualnog danas, ali neka pitanja trebaju biti odgovorena”, ističe Biberović potrebu za pravilima.

S obzirom na to da su umjetni, a može ih stvoriti bilo tko, virtualni influenceri otvaraju različita etička pitanja poput odgovornosti i potrebe za nadzorom na koja tek trebaju odgovoriti

Virtualnih influencera sve je više, a njihov porast i popularizaciju očekuju i Bebić i Biberović. Također, virtualni influenceri povezuju se sa stvarnim influencerima i poznatim osobama, najbolji primjer za to je američka virtualna influencerica Lil Miquela s više od tri milijuna pratitelja na Instagramu, koja je surađivala s modelom Bellom Hadid i pojavila se na fotografijama drugih poznatih osoba.

Iako virtualni influenceri još nisu dovoljno prepoznatljivi u svijetu, Biberović smatra da će se to postupno mijenjati i da će društvo postati svjesnije virtualnog i stvarnog svijeta, odnosno njihova spoja.

“Ako nas zabavljaju, inspiriraju, motiviraju, zar je važno jesu li influenceri sastavljeni od piksela ili živih stanica? Ionako smo svi online – virtualni“, poručuje.

Franka – prva hrvatska virtualna influencerica

U studenom prošle godine i Hrvatska je dobila prvu virtualnu influencericu, Franku, koja je svoj profil otvorila na Instagramu, a danas ima nešto više od 1000 pratitelja. Franka nam je otkrila da je profil otvorila na nagovor prijatelja, i da iako ju se ne može sresti na kavi, prisutna je online.

“Korisnici mi se često javljaju, dopisujemo se. Komentari su pozitivni“, kaže Franka koja sama stvara svoj sadržaj i fotografije. Pojavila se već i na fotografijama drugih influencera poput Elle Dvornik i Andree Andrassy.

Za virtualne influencere kaže da donose više prilagodljivosti, ali da su društvene mreže dovoljno velike za sve. Kao svoj cilj, Franka ističe okupljanje zajednice vjernih pratitelja i dobru zabavu.

“Svrha je da se družimo, jer ipak je Instagram društvena mreža”, poručuje virtualna influencerica @ja_sam_franka.