Foto: Unsplash

Na području Nacionalnog Parka White Sands u Novom Meksiku znanstvenici su otkrili fosilizirane tragove ljudskih stopa stare oko 10.000 godina. Nedavno otkriveni tragovi protežu se na prostoru većem od jednog kilometra i za sada ih je otkriveno više od 400, uključujući i sitne tragove djeteta, koje je većim djelom puta najvjerojatnije nosila mlada osoba neutvrđenog spola, prenosi ScienceNews portal. Detaljno istraživanje tragova objavljeno je i u prestižnom Quaternary Science Reviewes zborniku.

Prapovijesni tragovi

Ovi fosilizirani tragovi predstavljaju otkriće vezano uz život ljudi iz razdoblja kasnog ledenog doba. Riječ je o zapisu iz prapovijesti kakav nije moguće dobiti iz fosilnih ostataka ljudskih tijela ili oruđa i oružja kakve obično pronalaze arheolozi.

“Ovo je podsjetnik da su ti ljudi bili baš poput nas, možda oko nas ne hodaju mamuti, ali oni su se kretali kroz svoj krajolik jednako kao i mi”, izjavila je za National Geographic Sally Reynolds, paleontologinja i autorica istraživanja.

Nacionalni park White Sands otprije je poznat po fosiliziranim tragovima ljudskih stopa. Prvi put je stvarni napor u njihovo istraživanje uložen kada je David Bustos, jedan od zaposlenika parka, odlučio posvetiti se dokumentiranju i pokušaju interpretiranja otisaka. Međutim, istraživanje otisaka sačuvanih u mulju davno isušenog jezera pokazalo se kao velik izazov zbog osjetljivosti nalaza i krhkog sloja u kojem su vidljivi ljudskih tragovi.

Obiteljska priča

Pobliže istraživanje para otisaka dovelo je znanstvenike do otkrića obiteljske drame koja se događala prije više od 10.000 godina. Naime, prema analizama veličine tragova moguće je ustvrditi da se radilo o vrlo mladoj osobi nepoznatog spola, a način na koji se kretala otkriva da je najvjerojatnije hodala noseći određeni teret. Ako se slijede tragovi tog drevnog pješaka uskoro postaju vidljivi i tragovi djeteta, koje je očito dio puta bilo nošeno.

Prema razmaku između stopa utvrđeno je da je osoba bila u žurbi. Putnici su najvjerojatnije iskoristili pad vodostaja jezera koje je nekada pokrivalo dolinu White Sands Nacionalnog parka da bi se lakše kretali. Šetnja je po svemu sudeći bila mukotrpna jer su upadali mjestimično u nataloženi mulj. Jedan trag ukazuje na to da je putnik u jednom trenutku spustio dijete vjerojatno da bi se odmorio.

Tragovi životinja također su vidljivi u blizini rute kojom su se kretali. Pronađeni su tragovi mamuta koji sugeriraju da je on tek prošao ne obazirući se na ljude, dok tragovi divovskog ljenjivca koji su također pronađeni u blizini upućuju na to da je životinja primijetila čovjeka i njegovo mladunče, prenosi National Geographic.

“Ovo su mali uvidi u prapovijesni život, u odnose s drugim životinjama i krajolikom za koje se nikada nismo nadali da bismo ih mogli dobiti”, izjavila je Reynolds.