Foto: Luka Stanzl/PIXSELL

Hrvatska rukometna reprezentacija plasirala se u finale Europskog prvenstva nakon nevjerojatne pobjede nad Norveškom rezultatom 29:28. U utakmici punoj preokreta i stresnih situacija za obje strane, spretnijom se pokazala momčad Line Červara. U finalu, koje se igra u Tele2 Areni u Stockholmu, Kauboji će igrati protiv Španjolske, koja je u svojem polufinalnom susretu izbacila Sloveniju.

Na istoj lokaciji je Hrvatska igrala protiv Norvežana i imala je, s obzirom na udaljenost od Švedske, veliku potporu na tribinama. Nekoliko tisuća navijača iz sveg glasa je bodrilo naše igrače, a oni su im vratili pobjedom kojom su se Kauboji nakon 10 godina plasirali u finale nekog velikog natjecanja. Na tom Europskom prvenstvu u Austriji naše je u finalu svladala Francuska 21:25 i nakon toga je Hrvatska osvojila tri bronce na europskim i svjetskim rukometnim smotrama, a odličje istog sjaja dobili su na Olimpijskim igrama u Londonu 2012. godine.

Kauboji u finale ulaze neporaženi, a jedini remi su odigrali upravo protiv svojeg protivnika. Ta utakmica protiv Španjolaca nije bila slika onoga što možemo očekivati u finalu jer su obje ekipe igrale u izmiješanim sastavima kako bi odmorili svoje najvažnije pojedince, a u rezultatskom smislu je bila nebitna. Ovoga puta ulozi su puno veći, igrat će se za zlatnu medalju, jedinu koju do sada hrvatski rukometaši nisu uspjeli osvojiti. Hrvatska ima zlato sa Svjetskog prvenstva u Portugalu 2003., dva zlata s Olimpijskih igara u Atlanti 1996. i Ateni 2004. godine, a sada će u finalu Europskog prvenstva za ovo odličje morati pobijediti aktualne prvake Starog kontinenta.

Španjolska u ogled s Hrvatskom također ulazi neporažena, a do sada su u njihov mlin ulazili Latvija, Njemačka, Nizozemska, Češka, Austrija, Bjelorusija i Slovenija te su svi primili više od 30 pogodaka u mečevima. Hrvatska igra jednu od najboljih obrana na prvenstvu, a na golu Marin Šego bilježi 29 posto uspješnosti. Naš vratar možda nema najbolji postotak na prvenstvu, ali njegove obrane, kao i one Mateja Ašanina, došle su Kaubojima u onim trenucima kada su bile najpotrebnije, stoga možemo očekivati da će i u finalu Hrvatska biti tvrd orah.

Kladionice favoriziraju momčad Jordija Ribere, ali slično su napravile i u polufinalu, kada su Norvežani smatrani puno kvalitetnijom momčadi od Hrvata. Ono što se u taj proračun ne uključuje su strast, požrtvovnost i emocionalni naboj igrača, što još dodatno potiču navijači s tribina te bi to u finalnoj utakmici mogao biti ključan faktor koji će odlučiti pobjednika. Ako Hrvatska bude na dosadašnjem nivou, definitivno možemo očekivati povratak Kauboja u Lijepu Našu sa zlatnim odličjem oko vrata.