Foto: Sanjin Strukic/PIXSELL

Hrvatska je došla do novih predstavnika u Tokiju! Na kvalifikacijskom turniru za Olimpijske igre, koji se održavao u portugalskom Gondomaru, muška stolnoteniska reprezentacija Hrvatske uspjela je prijeći preko svih prepreka i tako ostvariti plasman u Tokio. Osim što će se kao momčad natjecati s još 15 ekipa iz svjetskog vrha, ovime je potvrđeno da će i dvojica stolnotenisača moći igrati pojedinačno natjecanje u Japanu.

U Portugalu su Hrvatsku predstavljali Tomislav Pucar, Andrej Gaćina, Tomislav Frane Kojić i Filip Zeljko kao igrači, a stručni stožer su činili izbornik Neven Karković i fizioterapeut Goran Krušelj. Prvog dana natjecanja igrali su protiv Grčke koja je bila predvođena sjajnim defenzivcem Panagiotisom Gionisom, inače 46. igračem svijeta. On je Grcima uspio donijeti jedini bod, dok su u preostala tri meča naši reprezentativci izgubili svega jedan set i tako upisali sveukupnu pobjedu rezultatom 3:1, čime su ušli u finale turnira.

U finalnom dvoboju ih je čekala Velika Britanija, koja u svojem sastavu ima tri pojedinca iz top 100 na svijetu. Prvi meč su u parovima odigrali Kojić i Gaćina protiv Walkera i Drinkhalla te su pregazili britansku kombinaciju bez izgubljenog seta. U narednom je susretu Pucar igrao protiv Pitchforda, 22. igrača svijeta i najboljeg pojedinca iz redova suparnika.

Iako je gubio 2:1, uspio je s dva vezana seta upisati veliku pobjedu koja je stavila Karkovićeve izabranike u sjajnu poziciju. Posljednji meč je odigrao Gaćina protiv Drinkhalla, u kojem je bio naš predstavnik bolji i zasluženo upisao pobjedu od 3:2, kojom je Hrvatska potvrdila svoj plasman na Olimpijske igre.

Stolnotenisači će se u ekipnom dijelu natjecanja na Olimpijskim igrama naći prvi put od Pekinga 2008. godine, gdje su uspjeli proći skupinu, ali su potom u doigravanju za broncu izgubili od Austrije. Iste sreće, nažalost, nisu bile naše stolnotenisačice, koje su na samom početku turnira u Gondomaru bile poražene od Mađarske, čime su u startu izgubile mogućnost plasmana u Tokio.